San Venceslao

Storia di Praga: le origini

Storicamente l’area dove sorge Praga non fece mai parte dell’ Impero Romano. I romani non arrivarono mai ad avere insediamenti in Boemia, mentre è certo che alcuni fossero presenti in Moravia. Questo per una semplice ragione: il fiume Moldova scorre da sud verso nord, alle spalle delle montagne oltre il Danubio, che era il confine naturale dell’impero. In Moravia invece, il fiume Morava scorre da nord per immettersi nel Danubio, poco lontano da Vienna. Ecco che questo poteva essere un pericolo per i confini dell’Impero Romano ed andava quindi presidiato.

Nell’area Boema è certo che i primi insediamenti umani risalgono ai Celti i quali per secoli si addentrarono nel centro Europa. Dal VI secolo in poi è storicamente confermata, nell’area di Praga, la presenza degli Slavi.

Il più antico insediamento slavo nell’area Praghese odierna era concentrato nell’area di Veleslavín, che oggi è il quartiere che si attraversa per raggiungere l’aeroporto. Dopo due secoli si decise di fortificare la collina dell’ attuale castello, spostando quindi la popolazione lungo la valle della Moldova.

In quel periodo la zona di Praga faceva parte della cosiddetta Gran Moravia, un insieme di territori che avevano in comune solo di essere abitati da popoli slavi. L’area di Praga, trovandosi geograficamente verso la zona germanica, serviva quindi di una fortificazione sicura per difendere la regione da possibili aggressioni esterne. Verso l’ anno 880 il principe boemo Bořivoj usò la collina dove oggi abbiamo il castello di Praga per ereggere una prima fortificazione a difesa del fiume. Ancora oggi abbiamo frammenti di quell’ opera, tra le corti del castello possiamo per esempio vedere alcune fondamenta della chiesa intitolata alla S.Vergine Maria.

Da quel periodo infatti la regione Boema iniziò a sentire l’influenza cristiana. Dall’anno 863 iniziarono le prime missioni cristiane ufficiali ad opera dei padri Cirillo e Metodio. La cristianizzazione del paese ebbe però come conseguenza anche delle faide interne alle famiglie che governavano il paese. Nel X secolo ci furono una serie di omicidi in cui cadde vittima lo stesso principe Venceslao e poi l’intera famiglia degli Slavník. Queste lotte interne sancirono la presa del potete all’interno del principato di Boemi alla sola famiglia dei Přemyslidi che governerà fino ad inizio ‘300.

Divisione della città e nascita dei quartieri di Praga

Si vennero a creare altri borghi a Praga a partire dalla fortezza sulla collina: un insediamento commerciale nell’area dell’odierna Malá Strana e Vyšehrad è si sono creati già a partire dalla seconda metà dello stesso secolo. L’influenza del cristianesimo va crescendo e con questa anche le chiese e le opere.

Nel 926 viene costruita la rotonda di S. Vito al Castello di Praga, da cui poi sorgerà l’attuale cattedrale. Dal 973 Praga divenne quindi diocesi vescovile con a capo il vescovo tedesco Detman.e si fondarono i monasteri di Břevnov, di San Giorgio e l’imponente monastero di Strahov premostratense sulla collina di Petrin. .

Oltre il fiume si stavano creando altri agglomerati di case, unite da cortili interi e protette da mura, nella zona oggi occupata dalla città vecchia. Nel 1172 fu completato il Ponte di Giuditta, storicamente il secondo ponte in pietra più antico dell’Europa centrale, per unire le due sponde del fiume oramai abitate stabilmente.

L’area praghese crescendo diventò anche un importante centro economico. Già nel X secolo viene citata nelle cronache del mercante arabo ebreo Ibrahim ibn Jacob, che la descrisse come una città fatta di pietra e calce e molto ricca grazie commercio. Grazie alla sua testimonianza possiamo sapere che in quel periodo esisteva una comunità ebraica a Praga, con una sinagoga ubicata nella zona di Kampa.

Bisogna però aspettare il XIII secolo per avere una forma più realista di città: i reali di Boemia fondarono i municipi di Città Vecchia e Mala Strana, rispettivamente nel 1230 e 1257, chiudendo com mura le borgate al loro interno.

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